Rêve américain

Il est tôt ce matin quand nous partons vers le sud de Manhattan où une fine brume flotte encore entre les larges rues et les buildings vitrés. Nos billets donnant accès à la couronne de la statue de la liberté en poche, nous voilà déjà à Battery Park où la compagnie Statue Cruises nous attend pour une virée en bateau. Les voyageurs embarquant avec nous sont peu nombreux malgré l’attrait apparent de cette visite. Après un premier contrôle de sécurité, les moteurs démarrent pour suivre la boucle proposée à tous les voyageurs quelques soient les billets choisis: Battery Park – Liberty Island – Ellis Island – Battery Park.

Sur les bancs de bois blancs chauffés par le soleil qui pointe finalement le bout de son nez, on profite du tour en bateau pour admirer la vue sur la skyline et prendre l’air. Arrivés sur Liberty Island, nous croisons les premiers rangers qui procèdent à de nouveaux contrôles. On nous passe finalement des bracelets autour du bras, précieux sésames qui garantissent l’accès à l’ensemble du site.

Ils nous permettront ainsi de visiter le socle de la statue où trône l’ancienne torche, de grimper sur le belvédère pour profiter d’une vue imprenable sur la baie de New-York et enfin de monter jusqu’à la couronne par un petit escalier en colimaçon, aussi bas de plafond qu’étroit (324 marches aller-retour). Quelques petites vitres forment le tour de la couronne. La vue y est plus restreinte que depuis le belvédère mais on aperçoit mieux les détails de la statue et de la torche.

En redescendant, nous entamons le tour de l’île par un petit chemin aménagé pour l’occasion. On y croise une colonie de bernaches du Canada ainsi que 5 statues représentent les personnages clefs de l’histoire du monument. Là encore, la balade est particulièrement calme.

De retour sur Manhattan, nous nous dirigeons vers Grand Central et son marché pour une pause déjeuner. La gare fait partie de ces lieux new yorkais mythiques aperçus dans des dizaines de films et de séries. A peine entrés dans le hall, on ne sait plus trop où donner de la tête. Au dessus de nous, un ciel peint et étoilé donne au lieu un charme unique. Malgré les affichages qui défilent, les passants qui se pressent et les voix qui résonnent sous la voute, une atmosphère plutôt paisible se dégage de cette gare immense.

Dans le dédale de couloirs apparait finalement le Grand Central Market, grand marché de produits frais qui s’étale sur une centaine de mètres. Épices, thés, épicerie fine, gâteaux improbables, stands italiens, espagnols ou asiatiques… Tout est là. On y achète de quoi pique-niquer avant d’aller s’installer dans un autre hall couvert de pelouse synthétique, aménagé avec des tables de jardin aux nappes de Vichy pour tout l’été. Sur cet air de vacances, nous décidons d’une pause dans notre programme de visite: direction Coney Island, à l’extrême Sud de Brooklyn.

Une heure plus tard et à peine sortis du métro, la vue sur les vieilles montagnes russes au charme désuet et la longue plage de sable nous transporte dans un autre univers. Coney Island est sans doute pour les touristes un lieu insolite, il est pourtant prisés par les New Yorkais.

Sur le chemin de la plage, les odeurs de hots dogs, de bonbons et de barbes à papa flottent jusqu’à nous. On s’installe un moment sur le sable pour écrire nos cartes postales, tremper les pieds dans l’eau et profiter d’un repos bien mérité au bord de l’Atlantique un peu agité.

Sur le front de mer, la promenade Riegelmann tout en bois délimite les contours du Luna Park qui nous tend les bras. Entre attractions originales et grands classiques, on y passe un vrai bon moment, parfois bercés par la musique des différents stands, parfois parcourus de vrais frissons… Nos attractions préférées? PlatinumWristband (chaises volantes), Steeplechase (littéralement assis sur un cheval), Soarin Eagles (des montagnes russes réalisées allongés et suspendus dans le vide !) ou encore Thunderbolt et sa chute verticale… On ne regrette vraiment pas le détour.

Pour achever cette journée parfaite, nous retournons sur Times Square pour passer la soirée au Ellen’s Stardust Dinner. On y vient sans doute pas pour la nourriture (poulet, gaufre liégeoise et haricots dans le même plat, ça surprend…), on pousse peut être un peu la porte pour la décoration mais on afflue surtout pour les serveurs !

Tous rêvent de réussir à Broadway et enchainent les performances vocales entre deux commandes. Grands classiques de comédies musicales ou tubes du moment, les chansons se suivent et on en oublie presque les assiettes. Un serveur passe entre les clients, un plateau dans une main, un micro dans la seconde. Un autre se retrouve bientôt se dandinant sur une banquette entre deux tables… Prestations en solo, duos ou quatuors, le spectacle est permanent. Au vu du nombre de ses compatriotes présents ce soir là, notre serveur, français, se lance dans une interprétation de Comme d’habitude qui conclura la soirée. On lui souhaite bon courage en lui laissant un petit mot sur l’addition et on quitte ce lieu unique en chantonnant sur le trajet du retour.

Pour un aperçu de notre diner, il suffit de cliquer !

Côté pratique

Les musées et les visites

  • Statue de la liberté

Tous les jours, de 9h à 17h
Entrée adulte avec accès à la couronne $21,55.
Réservation en ligne:  https://www.statuecruises.com/statue-liberty-and-ellis-island-tickets#/
Attention les contrôle de sécurité sont stricts et longs. la consigne est obligatoire pour les sacs à dos. Pour une date fixée, les billets pour la couronnes ouvrent 4 mois à l’avance et ferment 2 mois avant la date.

  • Luna Park

Horaires variables, à vérifier ici: http://lunaparknyc.com/plan/park-hours/
Pour s’y rendre: lignes D, F, N et Q jusqu’à la station CONEY ISLAND STILLWELL AV
Les attractions: http://lunaparknyc.com/explore/rides/

  • Prix raisonnables mais passages réguliers pour les « tips » qui aident à financer les cours de chant et de danse des serveurs.

Prendre de la hauteur au Rockfeller

Comme tous les matins, nous commençons la journée par un énorme petit-déjeuner sur la terrasse ensoleillée du « Pain Quotidien » de Park Avenue, point de départ idéal pour nos balades et secteur prisé des fameux dog-sitters. L’occasion de parcourir pour la centième fois nos guides de voyages et de repenser le programme de la journée tout en observant le flot de passants et de taxis jaunes.

Dernier musée de notre séjour, nous choisissons de commencer par le Museum Of Modern Art. Présenté comme le temple de l’art moderne, nous attendions beaucoup du MOMA. L’architecture du lieu ne nous a pas emballés et deux étages étaient fermés pour cause d’installation (ce qui n’était pas signalé à l’entrée). On y retrouve malgré tout quelques œuvres de Pollock ou Picasso ainsi que les célèbres soupes Campbell et les Marilyn d’Andy Warhol. On profitera finalement plus longtemps du jardin des sculptures et de sa terrasse que des étages un peu décevants du musée…

Étape New-yorkaise incontournable, nous voilà arrivés au Rockfeller Center après quelques détours. Un simple trajet en ascenseur nous emmène sur le Top of The Rock pour découvrir une plate-forme d’observation à la vue spectaculaire. Du haut de ces 70 étages, on devine les silhouettes du Chrysler et de l’Empire State Building qui se détachent de la skyline. La statue de la liberté se fond dans la brume de l’Hudson et parait minuscule à côté des tours vitrées de la City. De l’autre côté, l’immense rectangle de verdure qu’est Central Park s’étend à nos pieds. On profite du panorama un long moment tout en repérant les quartiers déjà traversés ou les terrasses aménagées en jardin et restaurant.

De retour les pieds sur terre, un arrêt s’impose à la Magnolia Bakery sur les traces de Carrie Bradshaw. La foule y est dense et il faut jouer un peu des coudes pour grignoter un de leur célèbre cupcake ou goûter leur cheesecake au citron vert. Nos pâtisseries sont toutes juste avalées quand nous arrivons devant la majestueuse New York Public Library, autre symbole de la ville.

Patience et Fortitude, les deux lions de marbre rose, montent la garde à l’entrée du bâtiment. Le grand hall récemment rénové est simplement majestueux et donne accès à deux escaliers qui mènent aux  salles de lecture…. fermées pour rénovation ! Déception suprême. Tout en déambulant dans les couloirs frais et quasiment désert de la bibliothèque, on se promet de revenir à New York pour la redécouvrir entièrement restaurée.

A défaut d’avoir pu s’émerveiller devant les rangées de livres plus au moins anciens de la salle de lecture, nous nous rabattons sur Midtown Comics pour une plongée chez nos héros préférés. Installée au 1er étage d’un immeuble, il faut gravir un escalier étroit pour accéder aux rangées de bandes dessinées et aux collections de figurines de la boutique. A la recherche de souvenirs à rapporter, on passe de longues minutes à fouiller dans les bacs et à étudier les graphismes colorés protégés par leurs couvertures plastifiées. Dans la boutique Nintendo voisine, l’heure est aussi aux souvenirs d’enfance. Entre les peluches Pokemon et les Yoshi bariolés, on s’offre une partie de Mario Kart endiablée avant de filer vers un nouveau quartier.

Quelques stations de métro plus tard, nous découvrons la High Line, ancienne voie ferrée aérienne aujourd’hui transformée en parc suspendu depuis 2009.  Sur le même modèle que la coulée verte parisienne, elle traverse le Meatpacking district et Chelsea sur un peu plus de 2km. Avec son théâtre urbain, ses amateurs de yoga ou ses locaux lézardant sur des transats de bois, on goûte à une atmosphère paisible tout au long de la balade. L’occasion d’observer une exposition d’art temporaire pleine de charme après la déception du MOMA.

En remontant vers Times Square, nous rencontrons les deux Naked CowBoys avec leurs bottes et leurs guitares. Pas le temps de s’attarder cependant, le New Amsterdam Theatre nous attend pour une représentation d’Aladdin, The Musical.

Décors superbes, costumes colorés, illusions, humour, génie fabuleux et longuement acclamé…. Notre journée finit donc en musique par un moment magique à Broadway. « Exactly what you wished for… »

 

Côté pratique

Les musées et les visites

  • MOMA : 11 West, 53 Street

Tous les jours, de 10h30 à 17h30
Prolongation jusqu’à 20h le vendredi
Entrée adulte $25. Gratuit le vendredi de 16h à 20h.
Attention au sac-à-dos, même les rouges, la consigne est obligatoire et la file d’attente importante.
Réservation en ligne: https://www.moma.org/tickets/select

  • Top of The Rock : W 52th Street entre la 6ème et la 5ème Avenue.

De 8h à minuit, dernier ascenseur à 23h
Entrée adulte $40
Réservation en ligne : https://www.topoftherocknyc.com/ticket-menu/

  • New York Public Library : 5th avenue à la hauteur de la 42nd Street

Lundi, jeudi et samedi, de 10h à 18h
Mardi et mercredi, de 10h à 20h
Dimanche, de 13h à 17h
Entrée gratuite


Nos boutiques préférées

  • Midtown Comics: 200 W 40th Street
  • Nintendo store: 10 Rockfeller Plaza

  • nue
  • Magnolia Bakery : 1280 Avenue of the Americas